I difensori afro-ecuadoriani della foresta subiscono razzismo e discriminazione

Luis Quintero, presidente della comunità di Barranquilla de San Javier, insieme ad altri abitanti colpiti dall'espansione della palma da olio nella regione sono criminalizzati dall'azienda e dallo Stato. Luis Quintero, presidente del comune di Barranquilla di San Javier (© Accion Ecológica) Donne ai bordi del fiume vicino alla comunità Barranquilla di San Javier, Esmeraldas. Tutti i fiumi della zona sono inquinati dalla coltivazione industriale della palma da olio. Tutti i fiumi sono contaminati dall'industria della palma da olio e dai ricercatori d’oro. (© Accion Ecológica) Giustizia per Barranquilla Il territorio del comune di San Javier de Barranquilla con le aree occupate dalle piantagioni di palma da olio. (© Accion Ecológica)

La comunità afro-ecuadoriana di Barranquilla de San Javier difende il proprio territorio dalla deforestazione e dall'espansione delle aziende di palma da olio. Invece di garantire il rispetto della legge, le autorità si schierano con le aziende. I tribunali sono usati per mettere a tacere le proteste con multe sproporzionate.

News e aggior­namenti Lettera

CA: Governo dell'Ecuador; Ministero dell'Agricoltura dell'Ecuador; copia alle aziende Energy&Palma, La Fabril, Nestlé, General Mills e Pepsi Co; Tavola rotonda sull'olio di palma sostenibile RSPO.

“Restituire il territorio, le foreste e i diritti alla comunità afro-ecuadoriana di Barranquilla de San Javier e ai suoi difensori.”

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Sulla costa del Pacifico, nella provincia di Esmeraldas, si trova l'ecosistema biodiverso della foresta tropicale del Chocó in Ecuador. Le popolazioni afrodiscendenti e indigene vivono in condizioni di estrema povertà a causa del razzismo strutturale e dello storico abbandono di questo territorio da parte dello Stato. "La salute, l'istruzione e i bisogni primari come l'acqua, la casa e un ambiente non inquinato non sono adeguatamente soddisfatti", spiega Nathalia Bonilla di Acción Ecológica.

Approfittando dell'assenza dello Stato, le aziende produttrici di olio di palma, legname e oro si espandono. La natura è degradata, tutti i fiumi sono inquinati. Lo Stato non risponde alle lamentele e alle richieste della comunità.

"Le azioni dello Stato e dell'azienda sono chiaramente discriminatorie", afferma Bonilla.

L'industria dell'olio di palma ha occupato più di 13.000 ettari nel cantone di San Lorenzo, senza aver mai effettuato una consultazione preventiva, libera e informata, senza rispettare i diritti.

La comunità afro di Barranquilla de San Javier sta subendo questa espansione dal 2010. L'azienda di palma da olio Energy&Palm, di proprietà di La Fabril, si trova nel loro territorio. Uno studio del Ministero dell'Agricolturamostra che 251 ettari nelle mani di questa azienda si sovrappongono ai territori della comunità. "Un processo di espropriazione con compravendita illegale di territori comunitari", spiega l'avvocato Gustavo Redín, aggiungendo che, in quanto comunità ancestrale, hanno diritti costituzionali sul loro territorio.

Ci sono diversi procedimenti legali aperti. Ma, sorprendentemente, non contro l'azienda, bensì contro diversi membri della comunità. Uno di essi riguardava la richiesta di pagamento di 350.000 dollari per presunti danni. "Il sistema giudiziario è stato usato per intimidire e perseguitare i difensori", spiega Redín.

L'azienda Energy & Palm è un fornitore di multinazionali come Nestlé, General Mills e PepsiCo. Il conflitto si è inasprito e persino le Nazioni Unite si sono espresse.

Unitevi a questa petizione.

 

Inizio della campagna: 15/05/2023

Infor­mazioni

Difesa del territorio e dei fiumi

La presenza di aziende produttrici di olio di palma nel comune di Barranquilla dura da 22 anni. Di fronte al ripetuto fallimento dei tentativi di dialogo con Energy&Palm e di rispetto dei loro diritti umani e territoriali, c'è stata un'azione di protesta pacifica delle comunità davanti all'azienda, che si è conclusa con uno sgombero violento da parte della polizia e con una causa contro sette persone da parte dell'azienda. Inizialmente era stata richiesta la somma di 300.000 dollari. Dopo il processo di primo grado, le accuse sono state ritirate contro tre di loro. Luis Quintero, presidente della comunità, Antonio Mina, Andrés Arce e Néstor Caicedo sono stati condannati a pagare 151.000 dollari. La sentenza è stata impugnata. È scandaloso che i difensori di una popolazione così impoverita, che subisce le azioni dell'azienda e le omissioni dello Stato, siano condannati a pagare una tale somma.

"Prima bastava mettere un cesto nel fiume per pescare gamberi e altri pesci. Oggi è un dramma. L'inquinamento causato dai coltivatori di palme sta aumentando", dice Quintero. L'azienda avrebbe approfittato della situazione per distorcere i fatti e usare i tribunali in modo abusivo. "Non abbiamo mai attaccato nessuno. Il mondo si è capovolto: per aver difeso la natura, siamo noi ad essere citati in giudizio. Avremmo dovuto essere ricompensati con la riforestazione, e la proibizione dell'inquinamento. Ma non è così. Siamo preoccupati e abbiamo a malapena di che sfamare i nostri figli, e per di più ci chiedono questa somma", conclude. "Continueremo a lottare finché non sarà fatta giustizia. Le terre sono nostre, sono l'eredità dei nostri antenati da coltivare", sostiene, ma finora non c'è stata alcuna risposta.

Gravi mancanze nelle azioni dello Stato ecuadoriano

Il comunicato emesso dalle Nazioni Unite è di grande importanza per la comunità, viste le ingiustizie che sta subendo e le imminenti cause che deve ancora affrontare per essere stata citata in giudizio. La difficoltà più importante è proprio l'accesso alle autorità e alla giustizia per risolvere le loro rivendicazioni in condizioni di parità.

Nella loro lettera, le Nazioni Unite sono molto preoccupate per il trattamento riservato ai diritti umani della popolazione di Barranquilla dallo Stato e dalle aziende ecuadoriane coinvolte. Per questo motivo, chiedono informazioni al riguardo sia allo Stato ecuadoriano sia all'azienda Energy and Palm, fornitrice di multinazionali come Nestlé e PepsiCo, tra le altre, che ricevono la stessa comunicazione. 

La risposta dello Stato ecuadoriano è deplorevole, in quanto difende arbitrariamente i presunti benefici dell'azienda, totalmente fuori contesto, i progetti e le attività dell'azienda. Va tenuto conto che la società Energy&Palm ha una partecipazione statale. D'altra parte, invece di rivolgersi alla comunità di Barranquilla o alla segreteria fondiaria per raccogliere la loro posizione e la documentazione esistente, si limita a presentare i titoli fondiari dell'azienda, che sono in contrasto con la legge, come conferma il citato studio.

 

La società di produzione e i suoi clienti 

La Fabril ha scritto una lettera aperta nel luglio 2022 in cui si auto-vittimizzava sostenendo di aver messo "a rischio il lavoro" dei propri dipendenti e di aver subito "una violazione legale dei propri diritti alla libertà di movimento" a causa del blocco stradale attuato dalla comunità in segno di protesta e che ha innescato il conflitto. Tuttavia, il giudice del processo ha respinto queste accuse in quanto esistono altri modi per trasportare l'olio di palma.

Da parte sua, Nestlé ha reagito con una lettera che elenca esaustivamente in quattro pagine tutti i principi, le dichiarazioni e i programmi in materia di diritti umani a cui aderisce, nonché i controlli e i monitoraggi che effettua.

Sul caso in particolare, scrivono brevemente di essere "consapevoli delle accuse contro Energy & Palma" (del Gruppo La Fabril) e di prenderle "molto seriamente", affermando inoltre di "lavorare con il Gruppo La Fabril da diversi anni, compresa questa particolare questione". Nel 2017 avrebbero effettuato una valutazione della società Energy&Palma e sviluppato un piano d'azione che viene rivisto annualmente, attraverso il quale avrebbero identificato il conflitto e raccomandato azioni come il dialogo con la comunità e la creazione di un dipartimento per le relazioni con la comunità. 

Nonostante tutte le politiche in materia di diritti umani, buone pratiche e approvvigionamento responsabile che dichiarano di "contemplare", "aderire" e "rafforzare", nel caso di Barranquilla continuano le violazioni dei diritti umani che Nestlé dichiara di "non tollerare". Se ne deduce che chiedere conto ai propri fornitori degli "impegni presi per trovare una soluzione al conflitto con la comunità afro-ecuadoriana di Barranquilla de San Javier" non è sufficiente.

Anche PepsiCo ha inviato una risposta con un elenco simile di meccanismi per i diritti umani a cui aderisce o partecipa, e scrive inoltre che non tollererà o contribuirà a "minacce, intimidazioni o attacchi (sia fisici che legali) contro i difensori dei diritti umani, compresi quelli che difendono i diritti del lavoro, sostengono la protezione dell'ambiente, ed esercitano i loro diritti e le loro libertà di riunione pacifica e di protesta contro le nostre aziende".

Tuttavia, la criminalizzazione contro i membri delle comunità continua mentre l'accesso alla giustizia in Ecuador e le politiche sui diritti umani di aziende come Nestlé e PepsiCo brillano sulla carta. 

Firmate la petizione per solidarietà e per chiedere giustizia. 

Lettera

CA: Governo dell'Ecuador; Ministero dell'Agricoltura dell'Ecuador; copia alle aziende Energy&Palma, La Fabril, Nestlé, General Mills e Pepsi Co; Tavola rotonda sull'olio di palma sostenibile RSPO.

Al Signor Presidente Lasso,

Un comunicato congiunto emesso da sette meccanismi e relatori speciali delle Nazioni Unite (rif. AL OTH 78/2022) conclude che l'azienda produttrice di olio di palma Energy&Palma, di proprietà di La Fabril, ha presumibilmente abusato del sistema giudiziario contro gli abitanti della comunità afro-ecuadoriana di Barranquilla de San Javier, cantone di San Lorenzo, provincia di Esmeraldas. Le Nazioni Unite raccomandano allo Stato ecuadoriano di proteggere i difensori Luis Quintero, Antonio Mina, Andrés Arce e Néstor Caicedo e all'azienda di rivedere la propria condotta.

Le Nazioni Unite riconosco il lavoro di queste persone come difensori della natura e dei diritti umani. Per la comunità, esercitare la propria difesa legale e porre fine alle molestie e l'espansione dell'azienda si sta rivelando un percorso denso di difficoltà, che mostra chiare forme di razzismo in cui le disuguaglianze esibite dal sistema giudiziario sembrano essere utilizzate per fermare la loro legittima e pacifica protesta.

Secondo la Costituzione ecuadoriana, il territorio ancestrale, riconosciuto nel 2000 al comune di Barranquilla de San Javier, è indivisibile, non trasferibile e inalienabile. Pertanto, è urgente che restituiscano i 251 ettari del territorio ancestrale del comune, che, come dimostra uno Studio Multitemporale del Ministero dell'Agricoltura (22 settembre 2017), sono occupati dall'azienda Energy & Palm.

La Costituzione garantisce anche i diritti di resistenza e di organizzazione collettiva, da cui consegue l'obbligo per lo Stato di proteggere i diritti e le libertà affinché la popolazione del comune di Barranquilla possa difendere i propri territori e le proprie foreste senza accuse giudiziarie, multe o vessazioni aziendali.

Chiedo che la persecuzione contro di loro cessi e che vengano rispettati i loro diritti all'accesso alla giustizia e all'uguaglianza di fronte alla legge. Non devono essere discriminati, messi a tacere o resi invisibili dallo Stato.

Inoltre, la stessa Costituzione riconosce che la Natura ha il diritto di essere risarcita, e quindi l'azienda produttrice di olio di palma deve riparare le terre occupate dalla palma da olio.

Per tutti questi motivi, è urgente una politica globale per garantire i diritti dei difensori dei diritti umani e della natura, che comprenda un piano d'azione nazionale su imprese e diritti umani, da applicare in casi come quello di Barranquilla de San Javier. L'Ecuador ha ratificato la maggior parte degli strumenti internazionali sui diritti umani del Sistema Universale dei Diritti Umani e del Sistema Interamericano dei Diritti Umani e dovrebbe agire di conseguenza.

Cordiali saluti,

 

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Footnotes

studio del Ministero dell'Agricoltura

Estudio Multitemporal de Tenencia de la Tierra en Territorios Comunales de la Provincia de Esmeraldas, realizzato, relazione tecnico-giuridica del 22 settembre 2017, dalla Dirección de Secretaría General del Miniterio de Agricultura, Ganadiría, Acuacultura y Pesca.


comunità ancestrale, hanno diritti costituzionali

Riconosciuta ufficialmente dallo Stato ecuadoriano dal 28 giugno 2000, con il Registro Na 070 del Libro dei Registri Immobiliari del Cantone e con il N. 01 del Libro Repertorio, Pagina n°038 di questo ufficio, è stata registrata un'Aggiudicazione di un lotto con una superficie di 1430,80 ettari, concessa dall'INDA a favore della Comunidad Afro-Ecuadoriana, registrata presso il Quarto Notaio del Canto Esmeraldas.


sul loro territorio.

Il territorio ancestrale è, secondo la Costituzione ecuadoriana del 2008, indivisibile, imprescrittibile e non trasferibile.


350.000 dollari per presunti danniTribunale provinciale di Esmeraldas n. 082562020002000471


Nazioni Unite si sono espresse.

Mongabay 2023. Ecuador: i relatori delle Nazioni Unite si esprimono sull'intimidazione e la criminalizzazione dei leader ambientalisti: https://es.mongabay.com/2023/05/onu-se-pronuncia-sobre-intimidacion-y-criminalizacion-contra-lideres-ambientales-ecuador/ 


i principi, le dichiarazioni e i programmi in materia di diritti umani a cui aderisce, nonché i controlli e i monitoraggi che effettua.In particolare, sono citati i Principi Guida delle Nazioni Unite (UNGP); i Dieci Principi del Global Compact delle Nazioni Unite; la Carta Internazionale dei Diritti Umani; la Dichiarazione dell'Organizzazione Internazionale del Lavoro sui Principi e i Diritti Fondamentali nel Lavoro; la Dichiarazione Tripartita dei Principi riguardanti le Imprese Multinazionali e la Politica Sociale (ILO); le Linee Guida OCSE per le Imprese Multinazionali; nonché un programma propio di Diligenza Debida basato sugli UNGP. Inoltre, i diritti umani sono una delle 22 politiche di Nestlé.

Questa petizione è disponible in queste lingue:

65.431 firmatari

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