La soia e il suo modo di produzione

La soia è usata nell'industria alimentare, come mangime per animali e anche per la produzione di biodiesel. La monocoltura di soia causa devastazione del suolo, deforestazione, scomparsa della biodiversità, contaminazione dei fiumi e delle falde acquifere, saccheggio del patrimonio naturale e abbandono dell'agricoltura familiare che alimentava la popolazione rurale.

La soia (Glycine max) è un legume i cui semi contengono un'alta percentuale di proteine vegetali oltre a ferro, magnesio e altri minerali. I principali derivati sono l'olio di soia e la farina di soia. Questi prodotti sono disponibili in grandi quantità e a prezzi bassi sul mercato mondiale.

La soia è usata principalmente per produrre mangimi per gli animali da allevamento, in modo che possano produrre molta carne, uova e latte a buon mercato, velocemente generando voluminosi profitti. È anche usata per la produzione di biodiesel e nell'industria alimentare. "Aprire nuovi mercati e trovare nuovi usi industriali" è la logica che sostiene la coltivazione massiccia e il mercato globale della soia. 

A causa della domanda sempre crescente, la produzione mondiale di soia è decuplicata dal 1960, raggiungendo 260 milioni di tonnellate e crescendo su circa 100 milioni di ettari di coltivazioni, principalmente negli Stati Uniti e in Sud America (45 milioni di ettari).

Per fare spazio a così tanti milioni di ettari di terra coltivabile, vengono distrutte le foreste tropicali e altri ecosistemi biodiversi come il cerrado in Brasile.

L'attuale domanda cinese di soia brasiliana - dato che la Cina è attualmente impegnata in una guerra commerciale con il suo principale fornitore, gli Stati Uniti, che ha imposto alla Cina tariffe del 30% - compromette seriamente molti milioni di ettari di terra amazzonica brasiliana, dato che il 75% della soia importata dal gigante asiatico verrebbe da questo paese. La UE importa anche circa 34 milioni di tonnellate di soia dal Sud America ogni anno (dati del 2020), principalmente per alimentare il bestiame industriale. La superficie stimata per la coltivazione di questo volume di soia è di 15 milioni di ettari.

Un cittadino europeo consuma in media circa 60 chilogrammi di soia all’anno, secondo uno studio del WWF sugli impatti dei consumi dei cittadini della UE sulla natura nel mondo.

Secondo Greenpeace, nel 2018 sono stati disboscati 112.766 ettari in quattro province dell'Argentina, 40.965 dei quali in zone dove lo sfruttamento è proibito o limitato.

Milioni di piccoli agricoltori nei paesi produttori hanno già perso la loro terra e il loro reddito. Queste comunità comprendono anche molti popoli indigeni.

 

Animali allevati industrialmente per il consumo umano

L'allevamento industriale è in aumento in Europa, mentre le fattorie tradizionali stanno rapidamente scomparendo. Invece che nei pascoli, gli animali vivono stipati in compartimenti angusti e vengono nutriti con mangimi per farli ingrassare. Gli animali consumano enormi quantità di proteine di soia, una materia prima economica che proviene da regioni deforestate. La fame di carne della nostra società sta causando la crescita inarrestabile delle piantagioni di soia in Sud America.

 

Soia GM, più che discutibile

Più di tre quarti della produzione mondiale di soia è GM: 99% in Argentina, più del 90% negli Stati Uniti e più del 65% in Brasile. Altri paesi produttori sono il Paraguay e l'Uruguay.

Le informazioni genetiche della soia GM sono state modificate in laboratorio per rendere la pianta resistente all'erbicida glifosato. La società americana Monsanto - ora di proprietà della Bayer - vende non solo i semi per la coltivazione della soia, ma anche il corrispondente erbicida sotto il nome di Roundup, che contiene glifosato. Questa potente sostanza chimica è fatta dall'Agente Arancio, che è stato usato durante la guerra del Vietnam e ha causato gravi deformità nei bambini. Gli agenti bagnanti che contiene rendono il Roundup ancora più tossico del solo glifosato. Uno dei componenti è la problematica sostanza ammina di sego polietossilata.

Gli effetti degli OGM sull'ambiente e i loro rischi per la salute sono finora sconosciuti e non sono stati sufficientemente studiati. Contrariamente alle affermazioni dei commercianti, le erbacce resistenti agli erbicidi si stanno diffondendo nei campi di soia GM. Per eliminarli, le imprese agroalimentari stanno sviluppando cocktail di sostanze sempre più velenose.

In Europa, molte persone non vogliono mangiare cibo GM. I prodotti che contengono OGM devono essere etichettati e sono difficili da vendere. Ma questo non si applica alla carne, alle uova o al latte di animali che sono stati alimentati con mangimi GM. In questo modo, la soia GM si trova su larga scala nella nostra alimentazione. Solo i produttori biologici escludono espressamente la manipolazione genetica.

Studi scientifici hanno dimostrato che il Roundup è dannoso per le cellule, fino al punto di necrosi, una condizione che causa la morte incontrollata delle cellule e può portare a gravi danni ai tessuti. Nelle zone in cui viene prodotta la soia GM, è stato rilevato un tasso anomalo di nascite con malformazioni. La ricerca ha dimostrato che il Roundup danneggia il materiale genetico, colpisce il sistema ormonale e ostacola la riproduzione, causa il cancro e danneggia i nervi.

La monocoltura di soia è controllata dagli investitori e dall'agribusiness. In Sud America è coltivato principalmente per l'esportazione. I paesi produttori sono poi esportatori di materie prime. Le esportazioni di soia permettono ai paesi produttori di recuperare le tasse, ma il danno alla natura e alla popolazione è enorme. Le foreste vengono abbattute, i suoli e le fonti d'acqua vengono ridotti e inquinati, i piccoli agricoltori vengono allontanati dalle loro terre e grandi aree rimangono spopolate. La popolazione locale ha sempre più difficoltà a provvedere ai suoi bisogni; sempre più persone cadono nella povertà.

Il mercato mondiale della soia è molto fluttuante e i semi di soia sono una merce ambita per la speculazione sui mercati mondiali delle materie prime. Per le multinazionali dell'agribusiness come la Monsanto, la vendita di soia GM e dei cocktail di pesticidi associati è un business da miliardi di dollari. 

La produzione di soia genera dipendenza, poiché è possibile solo se, oltre ai semi, vengono utilizzati altri prodotti delle stesse aziende in tutto il processo produttivo, il che genera immensi profitti e potere per loro e non per la popolazione.

 

La tavola rotonda sulla soia responsabile RTRS - una soluzione?

La Tavola rotonda sulla soia responsabile RTRS è un forum per le parti interessate: industria e ONG. I membri di RTRS includono le grandi corporazioni che gestiscono commercialmente la catena della soia: tra queste ADM, Cargill, Bunge, Rabobank, BP, Shell, Unilever, Bayer-Monsanto, Syngenta e Ahold (un totale di 69 aziende). Su 15 ONG, solo due giocano un ruolo di primo piano all'interno del RTRS, il World Wildlife Fund WWF, una grande organizzazione ambientale, e Solidaridad, un'organizzazione olandese per lo sviluppo. Bisogna notare che i piccoli agricoltori non sono rappresentati nel RTRS e che non c'è la partecipazione delle organizzazioni indigene. Entrambi hanno contribuito a creare norme che sono in realtà operazioni di "greenwashing, ovvero cosmetiche, per coprire i gravi impatti di questa industria, facendo apparire il business della soia come sostenibile ed ecologico. Ma è impossibile che milioni di ettari di coltivazioni industriali create dopo aver abbattuto foreste intatte siano rispettosi dell'ambiente e della società.

 

In conclusione

Il modello di produzione industriale che porta all'espansione delle "fabbriche" di animali in Europa e la coltivazione della soia come ingrediente dei mangimi in Sud America minaccia le foreste tropicali, la biodiversità, i suoli, i diritti alla terra e la sovranità alimentare e la salute di molte persone, ed è anche una causa del cambiamento climatico.

L'idea che la crescita e il progresso illimitati siano possibili e che l’adozione delle tecnologie avanzate renda questa crescita siano neutrale per il clima  è sbagliata, e costringe all'introduzione di modelli di produzione su larga scala come la soia che creano dipendenza, eliminano la diversità e minacciano la sovranità alimentare. Una tecnologia come la biotecnologia non è affatto neutra, poiché è nelle mani di grandi corporazioni che, attraverso i brevetti controllano anche le sementi, e cercano di impedire il libero accesso a questo patrimonio comune.

L'alternativa logica a questo modello economico di dipendenza assoluta dall'agribusiness transnazionale, favorito da governi che mettono il profitto al di sopra del benessere della natura e delle persone, è l'allevamento locale all'aperto e la produzione locale di alimenti per animali, preferibilmente di origine biologica. Questo è possibile, poiché le piante ricche di proteine vegetali, compresa la soia stessa, sono coltivate ovunque, anche in Europa.