Clima e foreste tropicali in breve

La catastrofe climatica provocata dall'uomo è una realtà ed è in atto da tempo. Gli effetti sono già evidenti: quella che era l'“estate del secolo” ora è la nuova normalità. Inverno senza neve o con temperature artiche: tutti si accorgono che il clima è stravolto. Le foreste tropicali sono integrate con il sistema climatico in vari modi: la distruzione delle foreste fomenta la catastrofe climatica, le foreste subiscono i cambiamenti climatici e sono allo stesso tempo elementi cruciali per la protezione del clima.

Clima e foreste tropicali in breve

Come sono correlati il ​​clima e le foreste tropicali

Le foreste tropicali sono ecosistemi complessi in cui piante, funghi e animali sono strettamente interconnessi. Svolgono un ruolo chiave nel clima locale e globale. Le piante assorbono l'anidride carbonica (CO2) dall'aria. Con l'aiuto dell'acqua e della luce solare producono gli zuccheri da cui derivano tutte le sostanze che formano il corpo delle piante. Per questo il carbonio è legato a tronchi, foglie e radici. L'ossigeno rilasciato viene liberato nell'atmosfera. L’intero processo è definito fotosintesi.

Si stima che le foreste tropicali trattengono 250 miliardi di tonnellate di CO2, gran parte è immagazzinato nelle foreste di torba. Globalmente, ciò corrisponde a 90 volte le emissioni di gas serra prodotte dall'uomo all'anno. Il 40% dell'ossigeno liberato nell'atmosfera proviene dalle foreste tropicali. L'immagine delle foreste come "polmoni della terra" è indicativa.

Le foreste tropicali, da sole, sono responsabili di gran parte dell'elevata piovosità, equamente distribuita nel corso dell'anno. Un aspetto importante è l'evapotraspirazione, cioè l'umidità che le piante cedono attraverso le foglie. Sebbene sia caldo e umido nelle foreste, le nuvole riflettono gran parte della luce solare nello spazio, raffreddando così l'atmosfera. Senza questo effetto, queste aree sarebbero ancora più calde.

In quanto depositi di carbonio e produttori di pioggia, le foreste intatte svolgono un ruolo importante nel cambiamento climatico e un ruolo fondamentale nel contrastare la catastrofe climatica.

Il problema: catastrofe climatica e distruzione delle foreste 

Alberi robusti formano una fitta chioma Alberi robusti formano una fitta chioma (© Dr Morley Read / shutterstock.com)

Oggi però, le foreste tropicali sono sempre meno in grado di svolgere la loro funzione di stabilizzatori climatici. Infatti la loro distruzione per fare spazio a piantagioni, pascoli o progetti minerari, rilascia grandi quantità di gas serra. Gli incendi forestali in ​​Indonesia nel 1997 hanno rappresentato un terzo del totale delle emissioni globali. La distruzione delle foreste di torba è particolarmente devastante.

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nature, a partire dal 2035 le foreste tropicali potrebbero trasformarsi da depositi di CO2 a fonti di CO2, esclusivamente, a causa delle crescenti mutevoli condizioni climatiche, fomentando ulteriormente la catastrofe climatica. 

Poiché l'ecosistema delle foreste tropicali è fortemente interconnesso, l'intera rete può essere compromessa se uno solo dei punti di contatto venisse danneggiato. Prendiamo ad esempio il ciclo dell'acqua. Se si verificano periodi più secchi a causa dei cambiamenti climatici globali, evento che è già stato osservato, questo ciclo può crollare. Le foreste tropicali sempreverdi e lussureggianti stanno diventando savane con meno specie. Il clima sta cambiando: sta diventando più secco e più caldo.

I 18 cosiddetti punti critici di non ritorno nel sistema climatico rappresentano una minaccia particolare: se, ad esempio, il cambiamento climatico raggiungesse un certo livello in Amazzonia, il processo e la perdita della foresta tropicale nella sua forma attuale non potrebbero essere fermati.

Una cosa è certa: la catastrofe climatica è provocata dall'uomo. Il 98 percento degli scienziati che si occupano di questioni climatiche è d'accordo. Poiché il clima è un sistema altamente complesso, i ricercatori scoprono costantemente nuove relazioni, interpretano i dati in modi diversi e rivedono le previsioni. Questo è del tutto normale nella scienza. Tuttavia, le scoperte dei climatologi stanno diventando sempre più allarmanti.

La soluzione: la protezione delle forestae tropicali è protezione del clima

Degrado ambientale per la produzione di petrolio in Ecuador Degrado ambientale per la produzione di petrolio in Ecuador (© Nathalie Weemaels)

Per assicurarci la protezione del clima, le foreste tropicali devono essere preservate perché la loro ulteriore distruzione aggraverebbe la catastrofe e sono indispensabili come riserve di carbonio. La protezione del clima è quindi protezione della foresta tropicali, di fatto sono interdipendenti. Dobbiamo preservare le foreste tropicali e curare i danni causati. Le foreste sono più che semplici depositi e riserve di carbonio, sono ecosistemi e habitat diversi per milioni di persone. Dobbiamo proteggere il clima e allo stesso tempo preservare la biodiversità. La catastrofe climatica e l'estinzione delle specie sono due crisi esistenziali che dobbiamo superare in contemporanea.

  • Dobbiamo rafforzare il rispetto dei diritti delle popolazioni indigene che vivono nelle foreste tropicali e che da esse dipendono per il loro sostentamento. Infatti, gli indigeni spesso i sono migliori difensori della foresta.
  • Dobbiamo cambiare radicalmente il nostro stile di vita e il nostro modello economico.
  • Dobbiamo ridurre il consumo di energia, cibo e materie prime invece di mantenerlo con “prodotti verdi”.
  • Dobbiamo abbandonare le fonti di energia fossile.
  • Dobbiamo riformare la politica climatica, errata: dobbiamo porre fine ai biocarburanti, soprattutto se a base di olio di palma, soia o canna da zucchero, e fermare l'incendio di alberi nelle centrali elettriche.
  • Diciamo no alla “vendita di indulgenze” con programmi di compensazione che consentono, ad esempio, alle aziende di pagare per misure di tutela ambientale per poter continuare a emettere gas serra.
  • Dopo la pandemia di Covid 19, dobbiamo rimodellare l'economia e la società nel rispetto dell'ambiente. Non ci devono essere “programmi di stimolo economico” con vecchie ricette.

La reazione alla pandemia ha dimostrato che cambiamenti rapidi e profondi sono possibili di fronte ad una crisi esistenziale.