Alluminio: un metallo leggero con pesanti conseguenze per la natura

Biciclette, telai di finestre, imballaggi. L'alluminio dovrebbe semplificarci la vita. Ma provoca danni considerevoli alle foreste tropicali per l'estrazione della bauxite. La lavorazione ad alta intensità energetica porta alla costruzione di grandi dighe idroelettriche e all'inondazione delle terre delle comunità indigene. Il dannoso fango rosso inquina i fiumi e i terreni agricoli.

Alluminio in breve

 

Alluminio: un metallo di uso quotidiano

Inossidabile, facilmente malleabile e pesante la metà dell'acciaio, ma altrettanto resistente. Grazie a queste qualità, l'alluminio è particolarmente apprezzato nei settori dell'edilizia e dei trasporti. Quasi la metà della produzione mondiale di alluminio viene utilizzata in questi settori. In Germania, l'industria automobilistica è il maggior consumatore di questo metallo leggero: ogni auto contiene fino a 150 kg di alluminio.

Quasi il 20% dell'alluminio viene utilizzato per gli imballaggi: poiché non lascia passare la luce e ha un sapore neutro, l'alluminio viene utilizzato per produrre capsule di caffè, lattine e coperchi di yogurt. Viene utilizzato anche come antitraspirante nei deodoranti e regola la consistenza delle creme. Si trova anche in alcuni farmaci.

La domanda di alluminio è aumentata vertiginosamente negli ultimi anni, con conseguenze disastrose.

 

Le conseguenze: alluminio e morte tossica

Sebbene l'alluminio sia il metallo più abbondante nella crosta terrestre, esiste solo in forma di lega. La produzione di alluminio brillante dal minerale di bauxite comporta numerosi problemi ambientali:

 

Deforestazione nei tropici per l'estrazione della bauxite

Gran parte della bauxite estratta si trova in Paesi con foreste tropicali. Per raggiungere il sottile strato di roccia sotto la superficie terrestre, gli alberi vengono abbattuti su vaste aree in Australia, Indonesia, Brasile e Guinea. A Porto Trombetas, in Brasile, ogni anno viene disboscata un'area equivalente a 250 campi da calcio per far posto all'estrazione della bauxite.

 

Rifiuti tossici

L'alluminio viene estratto dalla bauxite attraverso pesanti processi chimici. Per ogni tonnellata di alluminio, vengono prodotte fino a quattro tonnellate di fango rosso nocivo (a causa dell'alto contenuto di ferro). Viene stoccata in grandi bacini e spesso le perdite o le rotture degli argini causano l'inondazione di interi villaggi da parte delle masse di fango corrosivo. Metalli pesanti tossici come piombo, cadmio e mercurio trasformano i fiumi in zone di morte tossica. Anche in assenza di incidenti, l'ingresso di sostanze tossiche per l'ambiente nell'aria, nel suolo e nell'acqua ha gravi conseguenze: le persone che vivono nei pressi degli impianti di alluminio lamentano l'inquinamento dell'acqua, le malattie della pelle e la moria di pesci.

 

Elevato consumo di energia durante la lavorazione

La produzione di una tonnellata di alluminio richiede 15 megawattora, pari al consumo di una famiglia di due persone per cinque anni. La produzione di alluminio ad alta intensità energetica è redditizia solo se è disponibile una grande quantità di elettricità a costi molto bassi. In Brasile, ad esempio, si stanno costruendo enormi dighe idroelettriche e le terre delle comunità indigene vengono inondate.

Le conseguenze negative di questo metallo non si fanno sentire solo nei Paesi in cui viene prodotto. L'alluminio minaccia la nostra salute anche nei prodotti di uso quotidiano: i sali dei fogli di alluminio e gli elementi di alluminio presenti nei deodoranti e nei farmaci possono accumularsi nel nostro corpo e sono sospettati di provocare il cancro e il morbo di Alzheimer.

 

La soluzione: imballaggio fai da te

L'alluminio è ovunque nella nostra vita quotidiana. La sua produzione è aumentata di quasi il 60% tra il 2009 e il 2016, raggiungendo i 58,3 milioni di tonnellate all'anno, ed è utilizzata principalmente per i prodotti di uso quotidiano. Il potenziale di risparmio è quindi ancora maggiore.

Fatto in casa e confezionato in modo intelligente: l'alluminio è spesso presente nelle confezioni degli alimenti che consumiamo durante il viaggio. I panini vegetariani e le barrette di muesli non sono esenti. Con un po' di organizzazione, è possibile preparare a casa le merende per l'ufficio o la scuola. Possiamo utilizzare contenitori riutilizzabili per trasportare il cibo (come i contenitori sottovuoto) e le bevande (borracce, bottiglie riciclabili). In questo modo si risparmiano molti rifiuti di imballaggio.

Caffè senza capsule: un chilo di caffè in cialde costa fino a 80 euro per il consumatore. Un piacere costoso che è anche costoso per l'ambiente. Per sei o sette grammi di caffè sono necessari fino a tre grammi di confezione. Secondo i dati del 2020, circa 14 miliardi di capsule Nespresso sono state vendute ogni anno, sia attraverso gli e-commerce che all’interno delle 810 boutique aperte in 84 Paesi. È molto più economico e migliore per l'ambiente utilizzare una caffettiera a stantuffo in acciaio inox o una macchina per espresso, o anche una macchina automatica per i grandi consumatori.

Una seconda vita: gli imballaggi in alluminio non possono essere sempre evitati. In teoria, però, la materia prima che si trova nei medicinali e in altri imballaggi può essere riutilizzata all'infinito se tutti noi differenziamo correttamente i nostri rifiuti. 

Conservare più a lungo invece di buttare via: custodie per computer, scaffali in alluminio, aste per tappeti - l'alluminio è presente in molti oggetti domestici. Quando investiamo in prodotti di qualità e li utilizziamo il più a lungo possibile, riduciamo il consumo di alluminio. 

Muoversi senza auto: i 150 chilogrammi di alluminio presenti in un'auto possono essere un buon argomento per non acquistare una nuova auto e utilizzare invece biciclette, autobus e treni.

Sano senza alluminio: per preservare la salute, è consigliabile utilizzare prodotti cosmetici naturali senza alluminio e scegliere un deodorante senza sali di alluminio (ad esempio a base di soda). I farmacisti possono spesso consigliare alternative ai farmaci contenenti alluminio (ad esempio per il bruciore di stomaco). L'Istituto Federale Tedesco per la Valutazione dei Rischi avverte che gli alimenti acidi non dovrebbero mai essere messi in fogli di alluminio, poiché i sali di alluminio tossici potrebbero passare negli alimenti.

Diffondere informazioni e far sentire la propria voce: Salviamo la Foresta sta cercando di mostrare sul proprio sito web il legame tra le capsule di caffè e la distruzione della foresta pluviale. La diffusione di queste informazioni sui pericoli dell'alluminio è essenziale. Le aziende potrebbero doverci pensare due volte se la domanda di prodotti contenenti alluminio dovesse diminuire.

Le petizioni online sono un altro strumento di pressione: firmate e condividete le nostre petizioni.