Stop alla deforestazione nella Selous Game Reserve!

Una giraffa nella Selous Game Reserve in Tanzania A Selous, la popolazione di elefanti è diminuita drasticamente. (© nyiragongo/istockphoto.com)

Il governo della Tanzania vuole costruire una diga nella Selous Game Reserve. Una porzione del sito patrimonio dell'UNESCO e habitat della la fauna iconica dell'Africa, subirebbe danni gravi. Un’area di 1.500 km2 – l’estensione di Londra – potrà essere deforestata. Per favore, aiutateci a proteggere Selous.

News e aggior­namenti Lettera

CA: Presidente della Tanzania, Signor John Pombe Joseph Magufuli

La Selous Game Reserve è un tesoro ecologico. Proteggete il sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO, un habitat della fauna selvatica in via di estinzione.

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Branchi di elefanti vagano nella savana, gli ippopotami giacciono immersi in acque poco profonde e i leoni inseguono la loro preda nell'erba alta. La Selous Game Reserve è vibrante di vita e minacciata da un progetto idroelettrico. Una diga nella gola di Stiegler, il cuore del patrimonio mondiale dell'UNESCO, sarebbe un disastro ecologico.

Il governo della Tanzania non ha mai fatto una valutazione di impatto ambientale, né ha ottenuto finanziamenti per la diga. Eppure sta facendo di tutto per realizzare questo progetto: dice che la costruzione inizierà a luglio con l'abbattimento di 2,6 milioni di alberi a Selous. Un totale di 1.500 km2 di foresta e savana saranno deforestati e poi inondati - pari all'area di Londra. Il governo della Tanzania ha invitato le offerte per l’attuazione del progetto di deforestazione in aprile e maggio, e un ministro ha minacciato di incarcerare coloro che si opporranno alla diga.

Gli ambientalisti temono la distruzione dell'area protetta già seriamente compromessa. Il bracconaggio ha diminuito del 90% la popolazione di elefanti dal 1982. Anche l'estrazione di uranio è una minaccia. L'UNESCO ha quindi inserito Selous nella lista del Patrimonio Mondiale in Pericolo nel 2014. L'organizzazione ha espresso preoccupazione per il governo tanzaniano a febbraio, senza successo.

L'impatto della diga si sentirebbe a valle  enel delta del fiume Rufiji e in una delle foreste di mangrovie più grandi del mondo. Metterebbe in pericolo il sostegno di 200.000 persone, in particolare di piccoli agricoltori e pescatori.

Di certo la la Tanzania ha bisogno urgente di una rete elettrica migliore, ma il progetto della diga non è la risposta e dovrebbe essere abbandonato immediatamente. Firma la nostra petizione per dire al governo della Tanzania di proteggere la Selous Game Reserve!

Infor­mazioni

La Selous Game Reserve

La Selous Game Reserve è stata dichiarata patrimonio mondiale dell'UNESCO  nel 1982. Con una superficie di 51.200 chilometri quadrati, l’estensione della riserva è più grande della Svizzera. La portata stagionale del fiume Rufiji - un'abbondanza di acqua che si alterna alla siccità - è decisiva per il valore ecologico dell'area. La varietà di habitat spazia dalle vaste foreste di Miombo alle praterie aperte fino agli ecosistemi e alle paludi dei canyon.

Finora sono state documentate oltre 2.100 specie di piante a Selous e il numero effettivo potrebbe essere significativamente più alto. Secondo l'UNESCO, la riserva ospita oltre 100.000 elefanti (Loxodontha africana) e 2.130 rinoceronti (Diceros bicornis). Inoltre, c'è una delle più grandi popolazioni al mondo di ippopotami (Hippopotamus amphibius) e bufali del Capo (Syncerus caffer) con 18.200 e quasi 205.000 individui rispettivamente. Gli ornitologi hanno registrato 350 specie di uccelli.

La riserva è integrata nell'ecosistema Selous di 90.000 chilometri quadrati ed è funzionalmente collegata alla Riserva di caccia Niassa in Mozambico.

Il bracconaggio

Il bracconaggio è uno dei problemi più impellenti nella Selous Game Reserve. Da quando il sito Patrimonio dell'Umanità è stato istituito nel 1982, la popolazione di elefanti è crollata del 90 per cento, a causa del bracconaggio.

Danni causati dal progetto della diga

Il danno ecologico alla riserva andrà ben oltre la zona allagata dal bacino: il progetto richiederà circa 230 km di strade di accesso e alloggi per migliaia di lavoratori. Le strade attireranno anche coloni e agricoltori nelle aree più profonde di Selous e daranno ai bracconieri di elefanti e rinoceronti un accesso conveniente, aumentando significativamente la minaccia alla fauna selvatica.

La diga tratterrà circa 16,6 milioni di tonnellate di sedimenti, impedendo il rifornimento di terreni agricoli lungo le rive più a valle del fiume e l'aumento dell'erosione delle sue sponde. L'idrologia e la biologia del sistema fluviale cambierebbero drasticamente. Le diramazioni, che diventano laghi nella stagione secca, possono asciugarsi completamente, lasciando la fauna locale senza acqua. Il delta del Rufiji si restringerebbe, e con esso una delle più grandi foreste di mangrovie del pianeta.

Il progetto della diga minaccia anche il sito Ramsar di Rufiji-Mafia-Kilwa, un'area umida di eccezionale valore universale.

La diga

La centrale idroelettrica di Stiegler's Gorge avrebbe una potenza di 2.100 MW. La diga principale raggiungerebbe un’altezza di 126 metri e una larghezza di 700 metri, mentre altre quattro dighe avrebbero una lunghezza totale di 13,9 chilometri. Il serbatoio coprirebbe 1.200 chilometri quadrati, rendendolo il più grande dell’ Africa orientale.

Secondo il rapporto iniziale, il progetto costerebbe $ 3,6 miliardi e impiegherà 36 mesi per essere costruito. Entrambe queste cifre sembrano oltremodo ottimistiche. Non è ancora noto quali banche si occuperebbero dei finanziamenti, né chi realizzerebbe il progetto. Odebrecht, una società di costruzioni brasiliana che è stata il principale motore del progetto negli ultimi anni, è attualmente profondamente coinvolta in scandali di corruzione che hanno spinto il Brasile ad una crisi politica istituzionale.

La valutazione ambientale strategica richiesta non è stata ancora eseguita. Cancellare 1.500 chilometri quadrati di territorio non solo violerebbe la legge tanzaniana, ma anche le regole dell'UNESCO. Tuttavia, poiché i taglialegna avrebbero ottenuto una concessione dal governo tanzaniano, potrebbero vendere legalmente il legno - una situazione assurda.

Deficit nella fornitura energetica

La Tanzania ha una rete elettrica poco sviluppata. Secondo il Programma delle Nazioni Unite per lo sviluppo (UNDP), solo il dieci per cento delle famiglie ha energia elettrica. Attualmente, le centrali elettriche del paese erogano un totale di 1.700 MW, quindi il progetto raddoppierà la capacità di generazione energetica della Tanzania. Tuttavia, fare affidamento su una singola centrale elettrica per una soddisfare i fabbisogni energetici del paese è altamente rischioso.

Lettura

CA: Presidente della Tanzania, Signor John Pombe Joseph Magufuli

Egregio Presidente,

La Tanzania ospita un tesoro ecologico unico: la Selous Game Reserve. L'UNESCO ha designato l'area Patrimonio Mondiale dell'Umanità nel 1982. Purtroppo, Selous è stata dichiarata "Patrimonio Mondiale in Pericolo" dal 2014. Oltre alla minaccia per il bracconaggio sfrenato di avorio che patisce la riserva, il progetto della diga idroelettrica di Gola di Stiegler mette a rischio profondamente l'integrità della riserva.

Anche se il finanziamento del progetto della diga non è chiaro e non è stata eseguita una valutazione strategica dell'impatto ambientale, l'Agenzia per i Servizi Forestali della Tanzania TFS ha comunque lasciato libero accesso su 1.500 chilometri quadrati di savana e foresta - con circa 2,6 milioni di alberi –ai taglialegna, fomentando la deforestazione.

Chiediamo al governo della Tanzania di:

- prevenire il taglio di 2,6 milioni di alberi
- effettuare un'accurata valutazione strategica dell'impatto ambientale del progetto della diga idroelettrica di Gola di Stiegler
- rivitalizzare Selous con una rinnovata popolazione di elefanti e biodiversità.

Riconosciamo che la Tanzania è una nazione sovrana con una responsabilità nei confronti del proprio popolo che include la produzione di energia. Ma la decisione di mettere in pericolo uno dei vostri grandi tesori naturali avrà un impatto profondo e irreversibile.
La Tanzania può essere giustamente orgogliosa del suo patrimonio di conservazione. Per favore, continuate la grande tradizione del vostro paese a beneficio dei tanzaniani e della gente del mondo.

Chiediamo al governo della Tanzania di rispettare l'impegno di proteggere i suoi tesori di interesse mondiale.

Distinti saluti,

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