Traffico di fauna selvatica: alti profitti a basso rischio

Animali esotici cacciati per divertimento, parti di essi vendute come rimedi miracolosi o lavorati per produrre statue o monili, commercializzati a prezzi astronomici sul mercato nero di tutto il mondo. Secondo fonti del WWF i trafficanti ricavano entrate stimate tra 9-23 miliardi di dollari all'anno.

Animali esotici cacciati per divertimento, parti di essi vendute come rimedi miracolosi o lavorati per produrre statue o monili, commercializzati a prezzi astronomici sul mercato nero di tutto il mondo. Il commercio illegale di specie in via di estinzione è estremamente redditizio. Tra i reati ambientali come la deforestazione illegale per fare spazio a piantagioni industriali e commercializzare il legno, il traffico illegale di fauna selvatica è al quarto posto per redditività dopo il traffico di droghe illegali, i prodotti contraffatti e il traffico di persone.

Secondo fonti del WWF dalla vendita illegale di fauna selvatica i trafficanti a livello globale ricavano entrate stimate tra 9-23 miliardi di dollari all'anno.

Ogni anno un numero preoccupante di animali e piante cadono vittime dei trafficanti:

-20.000 elefanti africani e, solo in Sud Africa nel 2016;

- oltre 1.000 rinoceronti sono stati uccisi per le loro corna.

- il pangolino, il mammifero più illegalmente commercializzato al mondo, viene venduto soprattutto in Asia per la sua carne e le sue scaglie, considerate un medicamento dalla medicina tradizionale. Si stima che tra il 2000 e il 2016 sono stati in media sacrificati in media 70.000 animali ogni anno per il mercato illegale.

 La caccia illegale di elefanti in Africa è in aumento da circa il 2007, dopo una lunga pausa che aveva sconfitto con successo la crisi del bracconaggio negli anni '80. La domanda continua di avorio continua, specialmente in Cina. Tra il 2007 e il 2015 sono scomparsi circa 110.000 animali, circa il 20% della popolazione stimata in Africa che consta di 395.000 - 570.000 elefanti. Alcune popolazioni regionali, ad esempio in Africa centrale e in Tanzania, sono state decimate di oltre la metà. Nel parco nazionale di Minkébé in Gabon, i numeri sono crollati dell'80%.

Anche se il bracconaggio dovesse interrompersi completamente, ci vorrebbero molti anni - nel caso degli elefanti della foresta africana fino a 100 anni - per il recupero delle dimensioni della popolazione originaria. Gli elefanti asiatici sono presumibilmente anche loro vittima di bracconieri più frequentemente negli ultimi anni, ma sono disponibili molte meno informazioni.

La situazione delle due specie di rinoceronte africano, il rinoceronte bianco e nero, è ugualmente seria. Il bracconaggio è aumentato drasticamente negli ultimi anni ed è salito da 60 animali uccisi illegalmente nel 2006 a 1.342 nel 2015. La maggior parte degli animali è stata uccisa in Sud Africa perché il paese ospita quasi l'80% delle popolazioni di rinoceronte di tutta l'Africa . Nel solo 2016 sono stati sacrificati altri 1.054 rinoceronti, che hanno aumentato il numero totale di animali uccisi per superstizioni mediche che intendono il corno di rinoceronte come rimedio miracoloso, soprattutto in Cina. Sorprendentemente, è notizia di quest’anno, 2018, che la Cina ha abbandonato l’idea di commercializzare corna di rinoceronte e ossa di tigre.

Un buona notizia considerando che rimangono poco più di 25.000 animali rimanente nel continente africano. Allo stesso tempo, anche il rinoceronte indiano, il rinoceronte di Giava e il rinoceronte di Sumatra sono in pericolo di estinzione. In Vietnam, i resti dell'ultimo rinoceronte di Java nel paese sono stati trovati nel 2010 - era stato colpito da bracconieri e il suo corno rimosso.

Il bracconaggio e il traffico illegale stanno decimando le popolazioni di tigri che si sono ridotte del 97%, passando da oltre 100.000 a solo 3.200 negli ultimi 100 anni.

Sono ambite non  solo per la loro pelliccia ma le loro ossa, i denti e una varietà di altre parti del corpo sono popolari in alcuni paesi asiatici perché sono usate come medicamenti tradizionali e afrodisiaci. Le forze di polizia hanno ritrovato i resti di almeno 1.755 tigri nei primi 15 anni di vita.

Oggi si stima che ci siano quasi 3.900 tigri di nuovo in libertà - il primo aumento in un secolo grazie al lavoro di conservazione della tigre coordinato a livello internazionale. Il commercio illegale di parti di tigri è ancora un’emergenza, anche perché la domanda viene sempre più soddisfatta da tigri allevate in cattività.

Anche i primati sono vittime dell’avidità del loro parente più prossimo: oltre 1.800 grandi scimmie sono state catturate per traffico illegale tra il 2005 e il 2011. Gli esperti stimano che questo numero potrebbe in realtà arrivare a 22.000 animali per questo periodo, considerando il numero di casi incerti. Gli oranghi e gli scimpanzé in particolare sono venduti come animali domestici e in parchi di divertimento, zoo o altre strutture di dubbia destinazione. Il crescente mercato della carne di primate, principalmente in Africa centrale, sta anche mettendo in pericolo le popolazionidelle grandi scimmie africane. I gorilla, ad esempio, sono considerati una prelibatezza e vengono uccisi ogni anno a migliaia dalle foreste tropicali dell'Africa centrale.

Delle enormi somme di denaro generate dai proventi della vendita della fauna selvatica sul mercato asiatico, solo una frazione di solito finisce nelle mani dei bracconieri. Sono i trafficanti che trasportano le merci verso altri mercati che ottengono i maggiori guadagni con un rischio relativamente basso. Per questo il commercio illegale di prodotti selvatici è considerato particolarmente conveniente ultimi anni. La criminalità organizzata opera con bracconieri e gang di trafficanti altamente professionali identificando nel traffico di specie protette una nuova linea di business in questo commercio estremamente redditizio e a basso rischio. Anche la ‘ndrangheta calabrese si è inserita in questo mercato illecito, catturando specie di uccelli protetti per rifornire di prelibatezze i raffinati ristoranti del Nord, oppure per venderli vivi nei mercati esteri. 

Oltre all'elevata domanda di molte specie in Asia, molti problemi sociali nei paesi di origine degli animali facilitano fomentano il bracconaggio. Gli elefanti tendono ad essere preda del bracconaggio nelle regioni in cui anche la povertà è più diffusa. Allo stesso tempo, elefanti e leoni scatenano conflitti con i residenti locali, quando depredano il bestiame o distruggono i terreni coltivati. Questo fattore può ridurre la volontà delle comunità locali di coesistere con queste specie nel loro ambiente. Il sostegno della popolazione locale, tuttavia, è essenziale nella lotta contro il bracconaggio.

In ogni caso, l'alleviamento della povertà, una migliore istruzione e fonti di reddito alternative per i residenti locali nonché una riduzione del numero di conflitti tra la fauna selvatica e la popolazione locale sarebbero i prerequisiti essenziali per combattere con successo il bracconaggio.

Le Nazioni Unite hanno classificato il commercio illegale di specie selvatiche come un crimine grave nella sua risoluzione n. 69/314 del 2015 e hanno invitato i suoi stati membri a intraprendere un'azione risoluta per combatterlo. Il Commercio internazionale delle specie di flora e fauna selvatiche minacciate di estinzione (CITES) è un organismo internazionale che monitora le specie minacciate.

 

Allo stesso tempo, la corruzione in particolare è uno dei fattori più importanti che favoriscono il traffico di fauna selvatica. La corruzione a tutti i livelli nella catena commerciale, trasforma il traffico in fauna selvatica in un lucroso crimine a basso rischio - sia il ranger che fornisce informazioni sulle posizioni di animali, il funzionario che chiude un occhio quando ispeziona merci o il giudice che impone solo una sanzione minore o addirittura lascia cadere nell’impunità il crimine. Le correlazioni tra traffico di animali selvatici e corruzione sono diventate importanti anche per la comunità internazionale, tanto che il traffico di specie animali minacciate di estinzione  è stato oggetto della diciassettesima conferenza anticorruzione tenutasi a Panama (2016). Inoltre, il problema è stato affrontato dai leader del G20 nella loro dichiarazione di vertice ad Amburgo nel 2017.

  

Elaborazione Salviamo la Foresta

Fonti: WWF Deutschland Poaching and Illegal Wildlife Trade 

Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora 

Ulteriori informazioni: consultare la nostra pagina tematica sulla biodiversità